Área de Conservación del Pacífico Central (ACOPAC)

Ubicada en la parte central occidental del país, el Área de Conservación central del Pacífico (ACOPAC) abarca la tierra entre la comunidad de Manzanillo, en el extremo norte de la provincia de Puntarenas, hasta el río Barú en el cantón de Aguirre y tierras intermedias en el suroeste del Valle Central y parte de la tierra de altas montañas en la Cordillera de Talamanca.

ACOPAC representa el 11% del país (562.552 ha). Es una región llena de contrastes debido a su variado terreno, clima diverso, biodiversidad y patrones históricos de colonización. 16 de las 34 cuencas hidrográficas más importantes de Costa Rica convergen dentro de ella, 11 de las 12 zonas de vida, 7 de las 9 transiciones y presenta las 6 altitudes donde se divide el país. Además, en ACOPAC se encuentran las colinas de Turrubares, que junto con los pisos de Bahía Salinas en Guanacaste, fueron los primeros puntos que emergieron del fondo marino para formar el territorio costarricense.

Para el territorio de ACOPAC se reportan 5640 especies de plantas de casi 90 millones recolectadas para nuestro país, cifra que corresponde al 62.7%, según los datos del Museo Nacional y el Instituto Nacional de Biodiversidad. Los niveles promedio para esta área de conservación son 1014 especies por 1000 km2, siendo 5,76 veces más alto que el promedio reportado para toda Costa Rica, alcanzando las 176 especies por 1000 km2 de plantas. De las aproximadamente 10,000 especies endémicas del país, se informa a ACOPAC 5000, y más del 76% de las especies maderables en peligro de extinción. Además, 201 especies de 238 mamíferos existentes en Costa Rica, entre las cuales 4 especies de primates informaron a Mesoamérica, las 6 especies de grandes felinos y las más grandes en el área neotropical (Panthera onca), como el tapir, que representa el mayor salvaje mamífero terrestre reportado para este país.

En ACOPAC, se presentan 746 especies de aves que representan el 83.6% de las 892 establecidas para Costa Rica, más de 14 mil especies de lepidópteros y 11 de las 18 especies endémicas de peces de agua dulce.

Dentro de él hay importantes ecosistemas como manglares, mesetas altoandinas ubicadas más al norte del planeta, Las Turberas, que han sido declaradas sitio RAMSAR como datos históricos, es importante que ACOPAC proteja el primer parque nacional declarado para nuestro país (Parque Nacional Robledales, establecido en 1945) y la declaración más reciente Parque Nacional (Parque Nacional Quetzales, decretado en 2006).

En resumen, ACOPAC alberga el 60% de la flora y más del 70% de los mamíferos, aves y lepidópteros del país.